La Création

Pour les petits nouveaux parmi nos lecteurs, il faut commencer par préciser que le TANGO BOURGES BASKET est une appellation toute récente.

Au commencement,c’était le CJM à savoir le Cercle Jean Mace, club omnisports créé le 15 juin 1967 à la Fédération des œuvres laïques du Cher. Jean Macé étant un « vieux monsieur » qui contribua beaucoup, avec Jules Ferry à la création de l’école obligatoire en France.

Son premier Président, le colonel Michel Marest, en prenant cette initiative, répond à un besoin d’indépendance par rapport au club principal de la ville, l’USB au sein duquel le basket étouffait. Michel Marest est un basketteur et il a autour de lui une fameuse équipe d’animateurs qui va être l’épine dorsale du club pendant de très longues années.

Le basket fut d’emblée la principale section du club qui devînt plus tard le CJMB et encore plus tard le CJMBB. On avait donc ajouté Bourges et Basket.

A cette époque, Bourges n’avait pas de salle pour les sports collectifs. Le basket jouait sous la halle où se tient le marché du samedi. La section basket ne comprenait que des garçons et il fallut attendre le milieu de la décade 70 pour trouver les premières équipes féminines de jeunes qui vont rapidement se hisser au niveau régional.

Les masculins caracolent et montent en Nationale 2 après un titre de champion de France de Nationale 3. L’équipe, pourtant de qualité, doit redescendre. Le conseil d’administration du club se rend à l’évidence. Le club n’a pas les moyens pour avoir une équipe de très haut niveau en masculin et en 1987, la décision est prise de mettre tous les efforts sur l’équipe féminine.

 

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Vers la Coupe Ronchetti

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Mais avant cette décision historique, les filles, à leur tour ont grimpé les échelons. Il leur a fallu presque 10 ans pour accéder au plus bas niveau du championnat de France soit la Nationale 4. Nous sommes en 1985 et 2 ans plus tard on fête les 20 ans du club par le titre de championne de France. La réussite sportive corrobore la décision du CA. La machine Tango est lancée.

D’autant plus que la ville peu à peu s’équipe en salles. Le Prado est né en 1969 avec une seule tribune et des sièges en béton. La seconde tribune sera érigée en 91 et les deux autres en 94 et 98. A chaque fois avec un Maire différent et l’actuel apportera aussi…sa pierre !

L’escalier est très vite monté vers ce qui s’appelait alors la Nationale 1A. Voici le club au plus haut niveau français. Les spectateurs et les supporters ont suivi. L’équipe de dirigeants est bien structurée et les financiers publics et privés emboîtent le pas à la réussite sportive.

En 1994 un choix on ne peut plus judicieux va permettre d’accéder aux sommets du basket féminin celui de Vadim Kapranov comme entraîneur avec dans sa valise une certaine Khudachova qui va venir s’ajouter aux « gloires » que sont Y.Souvré, A.Kotocova, O.Santaniello Excusez du peu…

Avril 95, date du 1er titre de champion de France et du premier sacre européen ! Parme la charmeuse donne la coupe Ronchetti à Bourges la belle endormie et le premier défilé peut se former vers la mairie avec la capitaine Amy Cissé brandissant la coupe.

Sur le toit de l’Europe

Le CJMBB est pour la première fois champion de France en 1995. L’irruption de ce jeune club au plus haut niveau fait un peu l’effet d’une petite bombe dans le monde presque bien huilé du basket français qui sent d’emblée que la domination du club berrichon n’est pas qu’un feu de paille. C’est d’ailleurs toute l’élite du basket féminin qui va en profiter suscitant l’émulation dans les autres clubs et l’ambition d’une équipe de France devenant consciente de ses possibilités.

Après la victoire en Ronchetti, l’équipe peut attaquer l’Euroligue, la « vraie » coupe d’Europe.

C’est le temps des queues interminables pour avoir sa place au Prado. La machine tourne à fond et c’est presque « naturellement » que les filles s’envolent pour la Grèce, le cœur lourd, sans Vadim frappé par un deuil cruel. Le crêpe noir sur leur maillot, Yannick et ses coéquipières jettent toutes leurs forces sous la coupole du stade de Larissa. Les Berruyers nombreux sous le ciel hellénique peuvent boire l’ouzo et danser le sirtaki !

La folle prévision de quelques « illuminés » se réalise ? Bourges est champion D’Europe…

Et la saison peut se terminer par une 3ème couronne française. Bien des chroniqueurs qualifiés iront jusqu’à dire que l’équipe de cette année-là fût la meilleure de toutes les formations TANGO.

 

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Du triomphe du Prado à Valenciennes

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Le « peuple » du Prado a surtout vécu l’épopée de Larissa par écran interposé. En cette année 98, Bourges veut vivre intensément le triomphe de « ses » filles. Le Maire a inauguré la dernière tribune mais les places vont s’arracher !

La première demi-finale de ce « Final Four » est une redite du championnat de France puisque Bourges rencontre…Valenciennes. Mais les TANGO ne vont pas laisser partir cette finale de rêve face à Madrid. Le coach espagnol avouera après la rencontre « à un moment je me suis surpris à regarder jouer mes adversaires ».

Le peuple berrichon peut, pour une fois, se laisser aller à l’exubérance dans la mairie envahie.

Il recommencera quelques jours plus tard pour un quatrième titre national toujours avec Valenciennes qui s’impose comme le grand rival.

 

Et cette rivalité va perdurer pendant des saisons jusqu’à priver Bourges de titres de 2001 à 2005 inclus. Valenciennes domine mais Bourges sait se rebiffer dans les grands moments puisque Bourges défait le club nordiste en finale de l’Euroligue à Messine dans la nuit d’un printemps sicilien en 2001. Un match acharné se jouant dans les dernières secondes sur un panier de Cathy Melain sur une passe décisive de Yannick Souvré.

Deux équipes, deux publics différents. Le basket féminin français en profite. Mais les nuages vont s’accumuler dans le ciel nordiste et, pour un temps Bourges va se retrouver orpheline d’une véritable opposition.

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